(please read the following scripture before you continue this article: Hebrews 11:1,6)
The apostle Paul provides the best definition of "faith" we can find: Now faith is confidence in what we hope for and assurance about what we do not see, a definition which is in itself a paradox:
1. “CONFIDENCE and HOPE” seem to be two opposite concepts. For example, a student may say at the beginning of a school year: "I hope I'll pass" because he has no certainty about it. If, on the other hand, he is confident about it, he has no need for hoping. Yet in faith these two concepts go hand in hand.
2. The second definition is just as troublesome for the modern mind, by now accustomed to believing only in what it can see and touch. Yet Paul puts together ASSURANCE and INVISIBILITY.
Faith is presented to us in the Bible as a NECESSITY (Hebrews 11:6) and, at the same time, a GIFT from Heaven. The renowned Italian journalist Indro Montanelli used to say: "If faith is the gift of God, then it's his own fault if he didn't give it to me!". What Montanelli couldn't understand is that this gift is available to everyone: it's up to each one of us to accept or refuse it.
If we want to find a modern simile to transalte this concept, we may say that Elohà has sent each and every one of us a blank check: whoever trusts in Him, will go to the bank to cash it and will personally write in the amount. That is, each one of us decides IF he/she is going to have faith, and HOW MUCH faith he/she is going to have: both these decisions are up to mankind!
Therefore, it is utterly important that we understand what faith means in all its aspects. We shall now examine five fundamentals of a strong faith:
Faith allows us to believe without any need for evidence. Let's look at a couple of examples.
a) Bible inspiration
We believe that the Scriptures were inspired by our Maker and we have many "signs" to back up this fact, but no proper "proof" in the scientific sense of the term.
For example, the fact that the Bible was written over the course of 1600 years by different authors from different centuries, cultures and backgrounds yet it never contradicts itself, leads us to believe that there must have been a superior intelligent mind - that of Elohà Yahuweh - who supervised its writing.
Moses laid out a body of laws on hygiene and nutrition which have been proved valid by modern science, to the extent that renowned doctors and researchers have stated that mankind has lost a valuable heritage in forfeiting them: this fact leads us to believe in Moses' claim that he received those instructions directly by God, all the more so because they contradicted the beliefs enforced by medical science in his time and in the centuries to follow. In the words of Professor Luciano Pecchiai, a renowned pathologist in a pediatric hospital in Milan: “As far as the Bible is concerned, we have forsaken its wisdom; that also happened because the Church, after Galileo was proved right, tried to avoid further embarassment by saying that the Bible only contained religious truths and not scientific facts. As a consequence, we lost an important cultural heritage which must by all means be recovered: all the more so because science has been proving its soundness for many years.” (excerpt from "La Repubblica" of 1-17-1986)
The fact that biblical prophecies uttered years, centuries and sometimes millennia beforehand came true with the utmost precision leads us to accept the prophetic gift which is at the base of such predictions. If the prophets who claimed to have received visions or revelations from Elohà were just lunatics, then how come have they always got it right?
However, it must be admitted that all these arguments on biblical inspiration are not the same sort of evidence as we find in 2+2=4. Without faith, it is impossible to believe in the divine hand behind the writing of the Bible.
b) Creation
We likewise believe through faith that what is written in chapter 1 of Genesis is trustworthy and that Elohà Yahuweh - and not chance - is the creator of all life forms. We have a lot of evidence for this fact, but no real proof, as no one could have possibly witnessed the beginning of life!
A famous French scientist once said: “Probability theory tells us that it is impossible for life to have sprung up by mere chance...However, since God does not exist, we must conclude that this remote chance must have occurred all the same!".
It is easy to see that there is nothing scientific about such an argument, because it takes as an assumption what is only a philosophical hypothesis: "God does not exist...!" Rather than recognizing the facts and humbly admitting that science cannot account for the spontaneous generation of life - which proves the need for a creative intelligence - ysome "scientists" prefer to believe what is contradicted by facts. The premise "God does not exist" impairs all the consequent argument.
I once read in a scientific book the example of a bunch of apes at a typewriter: what are the chances that they could accidentally write such a complex work as the "Divine Comedy" if they were left to it for centuries? None at all, according to logic, none at all according to probability theory...That is why us believers think that it takes more blind faith to theorize spontaneous generation than it takes to believe in the Bible's tale of creation. But these are all FACTS, NOT PROOFS.
Let's look deeper into this matter with a more concrete example: biochemists have discovered that a single bacterium contains no less than 1500 enzymes, and that without counting other complex chemical compounds. Enzymes are proteins, and each one of these is made up by a few hundred amino acids. Each enzyme is very complicated and carries out a specific biological task...
The letters in this sentence are laid out in a specific order, so that the sentence can be written and understood. Enzymes work in much the same way. The twenty different known types of amino acids, which combine into long chains to build up an enzyme, must be in just the right place in order for each enzyme to perform its specific function properly. If we look at the possibility that these chemical agents may combine according to chance-driven processes, many scientists are ready to admit that there is no way that amino acids could have made up enzymes accidentally. Mathematicians deal with this issue from the point of view of probability laws. Consider what follows: if there are three elements (1,2,3), there will be six possible ways to group them, that is: 123,132,213,231, 312,321.
The laws of probability tell us that there is one chance out of six that the exact combination could occur accidentally. This is written as: 1x2x3 = 6. But if the number of elements rises from 3 to 5, the possible combinations become 120. If we add just one more element and bring the total to 6, the possible combinations jump to no less than 720. The probability that one of the 1500 proteins which are needed to form a bacterium...a protein of 200 amino acids lined up in their right sequence, might occur by mere chance is only one out of 1026 0 x 202 00 (that is 1 followed by 260 zeros multiplied by 2 followed by 200 zeros).
Just to give you a better idea of how huge these numbers are, let's consider that the number of electrons that might be contained in the visible Universe within a range of five billion light years, without leaving any empty spaces, amounts to 101 30, that is 1 followed by 130 zeros...a trifle compared to the numbers we've quoted above. Yet, if by some "miracle" this had happened all the same, the outcome would have been one single molecule. But for life to start, billions of tons of molecules of different proteins and DNA would be needed. Mathematically speaking, it is impossible that such a probability would ever occur.
For us this is EVIDENCE that our faith in life as the creation of a superior intelligence - the personal Creator spoken of by the Bible - is reasonable. However, all of this is not meant as a mathematical demonstration of the existence of Elohà, because the reality of our Maker escapes the human mind and always needs faith to be accepted.
So far, we've been taling about evidence...But what evidence did Noah have that one day it would have rained on earth? None at all, because that had never happened yet.
Had anyone ever heard of city walls falling down because an army had gone round and round them with priests palying their trumpets? Yet Joshua and all the people of Israel believed that Jerico would be taken that way, because they had faith in the word of Elohà and they achieved a great victory.
Had anyone ever heard that a man could walk on water? Yet Peter believed that, at Yahushua's command, he could do it and he did it. He only began to sink the moment he lost his faith, and he was reproached by his Master for this reason.
Had anyone ever heard that a leper could be healed of his devastating disease by diving in the river Jordan for seven times? Naaman himself had never heard of such a thing, yet - after some hesitation - he believed and he experienced a great miracle.
Matthew 10:34-37; with a challenging speech, Yahushua poses the possibility for faith to be a cause for division within the very heart of the family. No one but our Father cares more about unity in the family, but not at the cost of any of its members' faith.
In the North-west of the U.S. a young architect named Randy had accepted Yahushua as his Master and teacher. Within seven years of his conversion, during a preacher's visit in his community, he felt himself called to the ministry.
He was thirty years old and already a millionaire. He was setting up a famous supermarket chain at that moment of his life. He lived in a luxury house on the gulf.
When she heard of his decision, his wife asked for a divorce, but he could hear the call of the Master of Masters and did not want to renounce. He gave back his degrees and became a pastor; in the divorce, his wife took most of his money and his house. He obtained custody of his two children and went to live in a small apartment; he felt rich and happy. The community he had been entrusted with was in the town centre, only counted some twenty members and was constantly decreasing.
Rumors spread, everyone wanted to hear the former architect-millionaire who had chosen to preach salvation in the Messyah; a year later his congregation had grown to 150 members.
Here is an example of faith bearing a lot of fruits without encouragement from the family, even from the person who should be closest to you: your companion.
We sometimes have to go through this disheartening experience...Our brothers not only fail to encourage us, but positively discourage us with their criticism, gossip or lack of love. They sometimes discourage us without even realising they are doing it. But if our faith only depends on our brothers' approval or affection, that means we haven't been dwelling in the Messyah's Spirit long enough. We need to achieve a faith which does not depend on external encouragement. Otherwise, what will become of us if we should witness apostasy in the brothers we held in esteem, or if we should live the years before the Messyah's return - when we might be called to bear witness to our faith - totally separated from our brothers?
Matthew 15:22-28; here is a biblical tale which exemplifies this very premise: the Canaanite woman. Yahushua proves her faith down to the core. He knows that Jewish people call pagans "dogs" and - also in order to teach his disciples a lesson - he appears to discourage her from keeping to beg for a miracle. How would we have reacted?
Our trust in God's promises must be so deeply rooted that we never give up, not even when faced with His silence. In order to grow, our faith must be tested to the breaking point, then - at the right time - He will give us his extraordinary encouragement.
Another biblical example: Elohà Yahuweh asks Abraam to sacrifice his son Isaac. The Omnipotent's silence lasts for the whole lenght of the journey: three long days during which the patriarch storms his brain with every possible question and asks for confirmation without receiving a reply. Only the first terrible command from God keeps echoing: “Take your son, your only son, whom you love—Isaac—and go to the region of Moriah. Sacrifice him there as a burnt offering on a mountain I will show you.”
Only when his faith overcomes God's silence is that terrible burden taken from his shoulders: He speaks, and stops the hand that was about to sink the knife in the young child.
In that occasion, Elohà reveals the great project He conceived for the salvation of mankind. Abraam understands - like no other man will ever be able to - the greatness of the Father's sacrifice in giving up his only son for the redemption of sinful man.
So here is the secret: I decide I am going to trust in Elohà Yahuweh hour by hour, day by day, without worrying about tomorrow and without caring about how I feel or the incouragements I do or do not receive:
When we will have understood that, we will have discovered the secret of the faith which can move mountains!!
May Yahuweh help and support those who give themselves up and devote themselves to fully doing HIS will.

(Testo iniziale di riferimento da leggere prima di continuare: Ebrei 11:1,6


L’apostolo Paolo fornisce la miglior definizione di fede che si possa trovare: “Certezza di cose che si sperano, dimostrazione di cose che non si vedono”, una definizione che è di per sé un paradosso:

1. “CERTEZZA e SPERANZA” sembrano essere due concetti opposti. Per esempio, uno studente dice all’inizio dell’anno scolastico: “Spero di essere promosso” proprio perché non ha l’assoluta certezza di questa promozione. Se, d’altra parte, ne è certo non ha più bisogno di sperare. Ma nella fede questi due concetti vanno insieme.
2. Anche la seconda definizione è problematica per il mondo odierno, ormai abituato a credere solo in ciò che vede e può toccare. Paolo invece mette insieme DIMOSTRAZIONE e INVISIBILITÀ.

La fede ci viene presentata nella Bibbia come una NECESSITÀ (Ebrei 11:6) e, allo stesso tempo, come un DONO del cielo. Il famoso giornalista Indro Montanelli soleva dire: “Se la fede è un dono di Dio, allora è colpa sua se a me non l’ha dato!”. Quello che Montanelli non riusciva a capire è che questo dono è disponibile a tutti: si tratta solo di accettarlo o rifiutarlo.
Usando un’immagine moderna, potremmo dire che Elohà ha spedito un assegno in bianco a tutti: chi lo prende in parola, va in banca a riscuoterlo e mette la cifra di suo pugno. Ognuno di noi, in pratica, decide SE avere fede o no e QUANTA fede avere: sono due decisioni che competono all’uomo!
È dunque della massima importanza che noi capiamo bene che cosa vuol dire fede in tutte le sue sfaccettature. Oggi prenderemo in esame cinque aspetti fondamentali di una fede forte:


Noi crediamo per fede in cose che non richiedono per noi una controprova. Facciamo un paio di esempi.

a) L’ispirazione della Bibbia
Crediamo che le Scritture portino l’impronta di Colui che le ha ispirate ed abbiamo di questo fatto molteplici “evidenze”, ma nessuna “prova”, nel senso scientifico del termine.
Il fatto che la Bibbia sia stata scritta durante l’arco di 1600 anni da autori di epoca, cultura ed estrazione completamente diverse e non cada mai in contraddizione con se stessa, per esempio, ci porta a pensare che ci sia stata una mente intelligente, precisamente quella di Elohà Yahuweh, che abbia seguito la sua stesura.
Il fatto che Mosè abbia scritto un complesso di leggi sull’igiene e l’alimentazione che sono state riconosciute come valide dalla scienza moderna e che medici illustri e ricercatori dichiarino che l’uomo ha perduto moltissimo nel lasciarle da parte, c’induce a pensare che la sua affermazione di aver ricevuto queste istruzioni direttamente da Dio sia plausibile, anche perché esse andavano in controtendenza con quella che era la scienza medica del suo tempo ed anche dei millenni a venire. Dice il Prof. Luciano Pecchiai, illustre primario patologo di un ospedale pediatrico di Milano: “Per quello che riguarda la Bibbia, abbiamo tralasciato la sua saggezza anche perché la Chiesa stessa, dopo che fu chiaro che Galileo aveva scientificamente ragione, si premunì da altri smacchi affermando che essa conteneva soltanto verità religiose e non certezze scientifiche. Abbiamo perso così un' importante eredità culturale che va assolutamente recuperata: tanto più che da anni ormai la scienza ne ha confermato la validità.” (da un articolo di La Repubblica del 17-1-1986)
Il fatto che le profezie bibliche si siano avverate con una precisione millimetrica con anni, secoli e a volte millenni di anticipo, ci porta ad accettare il dono profetico che sta alla base di queste predizioni. Se i profeti che asserivano di aver ricevuto delle visioni, delle rivelazioni da Elohà, erano dei pazzi visionari, come mai - diciamo - ci hanno sempre ed immancabilmente azzeccato?
Si comprende però come tutti questi ragionamenti costituiscano delle evidenze dell’ispirazione biblica, non delle prove del genere: 2+2=4. Senza la fede non è possibile credere al tocco divino nella stesura delle Scritture.

b) La creazione
Altrettanto per fede noi crediamo che il racconto di Genesi cap. 1 sia attendibile e che all’origine della vita, nelle sue svariate forme, ci sia Elohà Yahuweh e non il caso. Anche di questo abbiamo molte evidenze, ma nessuna prova, perché - dopotutto - nessuno di noi è stato testimone di quanto è successo!
Un famoso scienziato francese un giorno ha detto: “Il calcolo delle probabilità ci dice che è assolutamente impossibile che la vita si sia prodotta per caso… Tuttavia - dal momento che Dio non esiste - vuol dire che questo pur remotissimo caso si è prodotto!”.
Voi capite che questo ragionamento non ha niente di scientifico, perché antepone alla tesi un’ipotesi di genere filosofico: “Dio non esiste:..!” Invece che chinarsi umilmente sui fatti ed ammettere che la scienza boccia senza appello la generazione spontanea della vita e che, quindi, i “fatti” ci indicano la necessità di una Intelligenza creatrice, si preferisce credere ciò che i fatti contraddicono. La premessa “Dio non esiste” inquina tutto il ragionamento seguente.
Ho letto in un libro scientifico l’esempio del branco di scimmie che scrive a macchina: che probabilità avrebbero, scrivendo per secoli e secoli, di far saltare fuori per caso un’opera complessa come “La Divina Commedia”? Nessuna ci dice la logica, nessuna ci dice il calcolo delle probabilità… E allora noi, come credenti, pensiamo che ci voglia più credulità a supporre la generazione spontanea della vita piuttosto che fede nel racconto biblico della creazione. Tuttavia, queste sono solo EVIDENZE, NON PROVE.
Approfondiamo con un ragionamento un po’ più concreto: I biochimici hanno scoperto che un solo batterio contiene non meno di 1500 enzimi e ciò senza includere altri composti chimici complessi. Gli enzimi sono proteine, ciascuna delle quali formata da alcune centinaia di amminoacidi. Ogni enzima è molto complicato, ed ha un compito specifico da svolgere...
Le lettere in questa frase sono state ordinate in una sequenza precisa, in modo che la frase venisse scritta e compresa. È lo stesso per l'enzima. I venti diversi generi di amminoacidi conosciuti, che si combinano in lunghe catene per costruire l'enzima, devono essere sistemati nell'ordine esatto perché ogni enzima abbia la sua esclusiva funzione e possa essere efficiente.
Quando si esamini la questione della possibilità che questi agenti chimici si siano combinati grazie a processi casuali, numerosi scienziati sono pronti ad asserire che non esiste possibilità alcuna che gli amminoacidi abbiano potuto formare gli enzimi fortuitamente.
I matematici vedono la questione dal punto di vista delle leggi delle probabilità. Considerate quanto segue: se ci sono tre elementi (1,2,3), ci saranno sei modi possibili di raggrupparli, cioè: 123,132,213,231, 312,321.
Le leggi delle probabilità ci dicono che la probabilità che l'esatta combinazione possa realizzarsi per caso è di uno su sei. Si calcola così: 1x2x3 = 6. Ma se gli elementi salgono da 3 a 5, le combinazioni possibili diventano 120. Se aggiungo un solo elemento, arrivando così a 6, le combinazione passano a ben 720.
La probabilità che una proteina delle 1500 necessarie, come minimo, per formare un batterio… una proteina di 200 amminoacidi, messi nella loro giusta sequenza, si possa formare per puro caso è solamente di una su 1026 0 x 202 00 (cioè: 1 seguito da 260 zeri moltiplicato per 2 seguito da 200 zeri).
Per darvi un'idea migliore di quanto siano immensi questi numeri, considerate il fatto che il numero degli elettroni che potrebbero essere racchiusi nell'Universo visibile in un raggio di cinque miliardi di anni-luce, senza assolutamente nessuna porzione di spazio vuota, ammonta a 101 30 , ovvero 1 seguito da 130... un’inezia confrontato con il numero detto prima.
Ma se, per un “miracolo”, questo fosse successo, ne sarebbe scaturita una singola molecola. Ma miliardi di tonnellate di molecole di diverse proteine e di DNA sarebbero stati necessari per dare inizio alla vita. Matematicamente parlando, è praticamente impossibile che questa probabilità si sia verificata.
Questa per noi è EVIDENZA che la nostra fede in una vita creata da un’Intelligenza superiore, che la Bibbia individua in un Creatore personale, è ragionevole.
Tuttavia con questo non mi posso illudere di aver dimostrato matematicamente l’esistenza di Elohà, perché la realtà del Creatore sfugge alla mente umana ed ha sempre e comunque bisogno della fede per essere accettata.


Finora abbiamo parlato di evidenze… Ma che evidenza aveva Noè che un giorno sarebbe piovuto sulla terra? Nessuna, perché ancora non era mai successo.

Si era mai sentito che le mura di una città fossero cadute girandoci intorno al suono di trombe suonate da sacerdoti? Eppure Giosuè e tutto il popolo d’Israele credettero che Gerico sarebbe stata presa in questo modo, perché avevano fede nella parola di Elohà ed ottennero una strepitosa vittoria.

Chi aveva mai sentito parlare che un uomo potesse camminare sull’acqua? Eppure Pietro credette che, all’ordine di Yahushua, avrebbe potuto farlo e lo fece. Cominciò ad affondare nell’acqua solo dopo aver perso la fede e fu rimproverato per questo dal Maestro.

Chi aveva mai sentito parlare che un lebbroso potesse essere guarito dalla sua terribile malattia tuffandosi per sette volte nel fiume Giordano? Neanche Naaman ne aveva mai sentito parlare, pure - dopo un primo momento di smarrimento - ci credette ed ottenne un grande miracolo.


Matteo 10:34-37; Con linguaggio provocatorio, Yahushua descrive qui la possibilità che la fede sia causa di divisione nel cuore stesso della famiglia. Nessuno è più interessato del Padre all’unità della famiglia, ma NON a costo della fede di qualche membro della famiglia.
Nel Nord-Ovest degli Stati Uniti un giovane architetto di nome Randy aveva accettato Yahushua come Maestro e indirizzo di vita. Dopo sette anni dalla sua conversione, durante la visita di un predicatore nella sua comunità, si sentì chiamato al ministero pastorale.
Aveva trent’anni ed era già milionario. Stava progettando una famosa catena di supermercati in quel momento. Abitava in una splendida casa sul golfo.
Appresa la sua decisione, la moglie gli chiese il divorzio, ma lui sentiva la chiamata del Signore dei Signori e non volle recedere. Restituì i suoi attestati e divenne pastore; la moglie, divorziando, gli portò via quasi tutto il denaro e la casa. Lui ottenne la custodia dei due figli ed andò ad abitare in un piccolo appartamento, si sentiva ricco e felice. La comunità che gli era stata affidata si trovava al centro della città, contava solo venti membri ed era in continua decrescita.
La voce si sparse, tutti volevano andare a sentire l’ex-milionario architetto che aveva scelto di predicare la salvezza nel Messyah; dopo un anno la congregazione che dirigeva contava 150 membri. Ecco un esempio di fede che porta molto frutto, facendo a meno dell’incoraggiamento della famiglia, anzi della persona più vicina: il coniuge.


Succede di passare attraverso questa disarmante esperienza… Succede che i fratelli, non solo manchino d’incoraggiarci, ma addirittura ci scoraggino, magari con la critica, con il pettegolezzo, con la mancanza d’amore. A volte ci scoraggiano senza nemmeno rendersene conto. Ma se ci succede che la nostra fede dipenda dall’approvazione e dall’affetto dei fratelli, vuol dire che non abbiamo dimorato abbastanza in Spirito con il Messyah. Noi abbiamo bisogno di una fede che non richieda incoraggiamenti esterni, altrimenti che ne sarà di noi se dovessimo vedere l’apostasia di fratelli che stimavamo, o se dovessimo vivere gli anni precedenti il ritorno del Messyah quando potremmo essere chiamati a testimoniare della nostra fede, totalmente separati dai nostri fratelli? 


Matteo 15:22-28; C’è un esempio biblico che illustra questo concetto: la donna siro-fenicia. Yahushua prova la sua fede fino al midollo. Egli sa che i Giudei chiamano i pagani “cani” e, anche per impartire una lezione ai Suoi discepoli, sembra scoraggiarla dal continuare a chiedere. Come avremmo reagito noi?
La nostra fiducia nelle promesse dell'Onnipotente dev’essere tanto radicata da non mollare la presa nemmeno di fronte ad un Suo silenzio. Per poter crescere, la nostra fede ha bisogno di essere provata fino al punto di rottura, poi - al momento opportuno - Egli saprà dare il Suo incoraggiamento straordinario.
Altro esempio biblico: Elohà Yahuweh chiede ad Abramo di offrirgli in sacrificio Isacco. Il silenzio dell'Onnipotente dura tutto il tempo del viaggio: tre lunghi giorni durante i quali il patriarca si arrovella il cervello con ogni domanda possibile e chiede conferme, senza tuttavia riceverle. Resta solo il primo terribile ordine divino: “Prendi il tuo figliuolo, il tuo unico, ed offrimelo in sacrificio sul Monte Moriah!”.
Solo quando la sua fede riesce a superare il silenzio del Padre Eterno, quel terribile fardello gli viene tolto dalle spalle: Egli gli parla, fermando la sua mano che si era alzata munita di coltello per stroncare la vita del giovane figlio.
In quell’occasione gli rivela il grande piano di salvezza concepito da Lui per l’umanità. Abramo capisce, come nessun altro uomo sulla terra potrà mai, la grandezza del sacrificio del Padre celeste nell’offrire il Figlio per la salvezza dell’uomo peccatore.


Dunque eccolo il segreto: decido di fidarmi di Elohà Yahuweh ora per ora, giorno per giorno, senza occuparmi del peso del domani e senza occuparmi di come mi sento e degli incoraggiamenti che ricevo o non ricevo:


Quando l’avremo capito, avremo anche carpito il segreto della fede che sa spostare le montagne!!

Yahuweh aiuti e sostenga coloro che rinunciando a sè stessi compiono pienamente in ogni aspetto la SUA Volontà.